Visitando Madrid 2009 vs 2012

Sitio del Palacio de Comunicaciones

Posted in Palacio de Comunicaciones by lfvazquez on enero 29, 2012


Dirección: Calle de Alcalá, 50, c/v Plaza de la Cibeles s/n; c/v Paseo del Prado, 1.
El Palacio de Comunicaciones (denominado desde 2011 Palacio de Cibeles) es un conjunto integrado por dos edificios de fachada blanca ubicados en uno de los centros del Madrid histórico. Se erigen en un lateral de la Plaza de Cibeles, ocupando unos 30.000 metros cuadrados que fueron parte de los Jardines del Buen Retiro.


Vista sobre la Puerta de Alcalà en 1854
Hasta la década de 1930 las sucesivas fases de crecimiento de la ciudad habían ido desplazando el centro urbano hacia el este, incluso el anteproyecto de Ensanche de Castro (1857) se ajustó a esta trayectoria natural de la ciudad. Así, si hasta el siglo XIX el centro estuvo localizado en la plaza de la Puerta del Sol, a comienzos del siglo XX se fue trasladando por la calle de Alcalá hasta consolidarse en la entonces plaza de Castelar, hoy de la Cibeles.

Expansion Urbana en 1904

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Las Cortes Españolas el 19 de julio de 1904 aprueban una Ley por la que se enajenan y se parcelan las fincas de los Jardines del Buen Retiro, un día después se convoca el concurso para la construcción del nuevo Palacio de Correos y Comunicaciones en la denominada por aquel entonces Plaza Castelar.
El Concurso exige en sus bases que el edificio pueda prestar tres servicios esenciales: el de correos, el de telégrafos y el de teléfonos. Indicaba en las bases además que trayecto de la calle de Alarcón que separaba los dos solares sobre los que habría de construirse el nuevo edificio se convertiría en pasaje. El número de pisos, no superior a cinco. Que las fachadas que deben dar a la calle de Alcalá, Paseo del Prado y plaza de Castelar deberían de mostrar una decoración armoniosa con la zona.


El arquitecto municipal José Urioste y Velada fue designado para trazar un diseño urbanístico de la zona y distribuir las calles a través de los jardines, naciendo las calles de Montalbán y Valenzuela (Este-Oeste), Alfonso XI y Ruiz de Alarcón (Norte-Sur). El Estado se reservó los terrenos para construir el Palacio de Correos y Comunicaciones, el Ministerio de la Marina, la Escuela de Guerra Naval, el pósito de Pesca y la Dirección de General de Loterías del Estado. Cediendo el resto al Ayuntamiento de Madrid. Los arquitectos José López Sallaberry e Isaac Rodríguez Avial se encargan de construir los edificios residenciales de lujo. La línea II (Ventas-Sol) de la Compañía Metropolitana de Alfonso XIII inicia sus obras debajo de la Plaza de Castelar el 16 de junio de 1924, sacando dos bocas de entrada en la Plaza.

Concurso Público del Proyecto

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En el mes de noviembre de 1904 se cierra el concurso al que se presentan sólo tres proyectos: el Felipe Mario López Blanco-Luis Montesinos (definido de concepción anacrónica), Carrasco-Saldaña (calificado de estilo francés: estilo Luis XV) y finalmente el proyecto de Antonio Palacios Ramilo y Julián Otamendi Machimbarrena. En un juicio crítico de la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando realizado el 13 de noviembre se asigna por unanimidad el proyecto a esta última pareja de jóvenes arquitectos.
El 12 de septiembre de 1907 se da el comienzo oficial de las obras. Las obras se concedieron a la sociedad Toran y Harguindey. El ingeniero Ángel Chueca Sainz es el encargado del cálculo de las estructuras metálicas del nuevo edificio.
Desde el año 1916 al 1918 se iban concluyendo las obras en el interior del edificio. El coste del edificio fué de doce millones de pesetas, casi tres veces el presupuesto inicial.

El desarrollo Estructural

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Los arquitectos Palacios y Otamendi beben de diversas fuentes que integran en esta obra. Los hallazgos de sinceridad estructural y de materiales de arquitectos e ingenieros como Gustave Eiffel y Otto Wagner.
Los materiales necesarios para la construcción pronto colapsan el Paseo del Prado, se necesitan entre mil quinientas a dos mil toneladas de hierro para las estructuras, siete mil metros cúbicos de piedra y una gran cantidad de ladrillos.

La Fachada de Cibeles

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Características y Estilo arquitectónico
La fachada del edificio es de un color blanco característico, debido al empleo de piedra de Novelda. Esta piedra se trata de una roca carbonática del tipo biocalcarenita.
Posee un estilo muy personal de los dos arquitectos, tiene diversas fuentes que se integran en un conjunto coherente: el neogótico y la pasión de Palacios por los estilos regionales españoles, específicamente el gótico tardío y la obra de Rodrigo Gil de Hontañón.
Se encuentran edificadas dos torres extremas a ambos lados de la fachada, y un gran torreón central de una altura de setenta metros sobre el suelo. En el torreón central hay un enorme esfera de reloj eléctrico (de unos tres metros de diámetro) que por la noche se ilumina (substituyendo en oficialidad al Reloj de la Puerta del Sol). Entre ellas y el torreón se encuentran numerosos pináculos (en su inicio fueron diseñados como soportes de los hilos telegráficos). El autor de muchos de los elementos escultóricos y decorativos de la fachada es el artista Ángel García Díaz y asiduo colaborador en las edificaciones de Palacios y Otamendi. Muchos de los detalles de la fachada están inspirado en la corriente de la época denominada Secessionsstil austriaca.

El Hall Principal del Palacio

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El acceso principal da lugar al “Hall Principal”, un amplio espacio en el corazón del edificio en forma de vestíbulo. El Hall es un homenaje a su profesor Ricardo Velázquez Bosco, inspirándose en la planta del Palacio de Cristal del Retiro (1887).

En este Hall Principal se disponían los tres servicios de comunicaciones, distribuidos de forma radial trilobulada desde la cúpula central. Integrados en el vestíbulo central iluminado por los ventanales exteriores. La iluminación natural procedente de los ventanales, en lugar de ser artificial, permite el ahorro al mismo tiempo que facilita el trabajo en el interior.

El vestíbulo posee una forma en T invertida, de aspecto catedralicio. Cada lóbulo atendía a una función diferenciada: a la derecha los servicios de Correos, enfrente los de Telégrafos, a la izquierda los de Teléfonos. Todos los servicios se encontraban en el mismo espacio: el “Hall Central”.


El estilo neoplateresco del edificio se muestra en el interior del “Gran Hall” donde se pueden ver numerosas galerías de arcos de medio punto con columnas adosadas, siendo esta una solución muy empleada en palacios platerescos castellanos.


El conjunto de artistas y artesanos que concurrieron fueron dirigidos por el escultor Ángel García. Entre ellos se encontraba el ceramista Daniel Zuloaga que suspendió su intervención, la casa sevillana de cerámica Manuel Ramos Rejano se dedicó a la decoración interior.

Pasaje de Alarcón

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El diseño inicial de Palacios y Otamendi incluye la cubrición del Pasaje de Alarcón y la supresión del tráfico rodado a través de él. Este pasaje separaba el edificio de la Dirección de la Gestión. Posee unos 130 metros de largo por 15 de ancho y comunica las calles de: Alcalá con la de Montalbán. Se denominó popularmente en sus tiempos de funcionamiento como la calle del Correo. Ambas salidas se encuentran acabadas en arcos especiales en cavaljavia.

La Fachada de Correos

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Esta es la fachada del Palacio de Comunicaciones que da al Paseo del Prado.
Los buzones se disponen en un apartado ubicado a la derecha de la Central de Correos, tras un pórtico. En este edificio se dispuso una gran sala de cartería (denominada sala de batalla) con espacio para 400 carteros.


La introducción del sello postal como sistema de franqueo a partir de 1850 y el continuo abaratamiento del servicio fueron transformando y socializando el servicio. El logro del reparto diario, en parte gracias a la mejora del sistema ferroviario, hizo que el correo postal fuese un medio de comunicación aceptable y popular. La explotación de la Compañía de los Ferrocarriles de Madrid a Zaragoza y Alicante (abreviada como MZA) tuvo su auge a finales del siglo XIX, llegando a competir con el tradicional servicio de postas.

El Muelle de Correos

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En el pasaje de Alarcón y cercano a la calle de Motalbán existe un patio de seiscientos metros cuadrados dedicado a los automóviles del servicio de transporte de la correspondencia: denominado el “muelle de furgonetas”.

1919 Inauguración y comienzo

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El mediodía de 14 de marzo de 1919, tras doce años de obras de construcción, se inaugura oficialmente el que se denomina “Catedral de las Comunicaciones”. A la celebración asiste la pareja real: Alfonso XIII y su esposa Victoria Eugenia, acompañados de diversos componentes del gobierno. La visita duró dos horas. El palacio era en esos instantes un símbolo de progreso y modernidad nacional, que apoyaba las ideas de regeneracionismo que arraigaban en los medios, así como en algunos de los intelectuales de la época. El palacio se convierte en el centro neurálgico de las comunicaciones postales en el Madrid de comienzo del siglo XX. Con apenas un año de existencia se convierte en la sede internacional de la Unión Postal Universal (U.P.U.). Una de las primeras funciones del Palacio fue la de tráfico postal.

Central de Telégrafos

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En 1863 la red de telégrafos eléctricos ya disponía de diez mil kilómetros de tendido de hilo de cobre y de casi doscientas estaciones, comunicando Madrid con todas las capitales de provincia en una estructura radial. El decreto de 21 de mayo de 1905 es una evidencia del surgimiento de la radiotelegrafía en España. A partir de comienzos del siglo XX se fue remodelizando la red con el objetivo de hacerla más operativa. El principal usuario del sistema telegráfico era el Estado.
Pero los servicios telegráficos no pudieron trasladarse a este Palacio de Comunicaciones hasta Enero de 1922, porque debían adecuarse las instalaciones de la “sala de aparatos”, que seguía funcionando en “Pontejos”, y el traslado no iba a ser fácil.

La sala de aparatos se había cambiado de emplazamiento, situándola en la cuarta planta. Se estableció un sistema de “tubo neumático” para llevar los telegramas que se imponían en las ventanillas situadas en la planta baja a la sala de aparatos para su transmisión.
Para atender al gran número de conexiones que se necesitaba establecer, y dar flexibilidad a los enlaces con los aparatos adecuados, se dotó a la sala de un conmutador de líneas y aparatos de grandes dimensiones, moderno, y visto cuarenta años después, parecía tan monumental como el Palacio.
El “morse” había perdido protagonismo y lo había ganado el “baudot”. La sala se había dividido en tres “secciones” ocupadas, respectivamente, por aparatos “hughes”, “baudot” y “morses”. Hay que tener en cuenta que la telegrafía estaba, en 1922.
Se hizo una inauguración oficial de las instalaciones, con asistencia del rey Alfonso XIII, el 16 de Febrero de 1922.
http://www.telegrafistas.com/serial77/historia/historia.htm

El Télex y el Palacio

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En España el nacimiento formal del servicio Télex se produjo por el Decreto de 14 de Diciembre de 1951, donde se definía lo que se iba a entender por “Télex” como “el conjunto de estaciones particulares de abonados al Telégrafo para comunicar directamente entre sí por medio de teletipógrafos y a través de una central de conmutación” y se encomendaba a la Dirección General de Correos Telégrafos el establecimiento de dicho servicio.
Madrid, a primeros de Febrero de 1954. Aquellos primeros abonados eran entidades con intereses internacionales (embajadas, agencias de prensa y grandes bancos) y con poca relación entre ellas, de modo que prácticamente la única demanda existente era la que pedía comunicaciones internacionales. El servicio se inauguró con enlaces directos con París para, desde allí, acceder a los demás países, y con Lisboa, para facilitarle el paso a Europa.


La central de conmutación para el servicio nacional (con sólo los 20 abonados de Madrid) era automática, de la casa Siemens, tipo TW-39. Los abonados se conectaban a la central utilizando “pares” de hilos facilitados por la Compañía Telefónica. El sistema de funcionamiento de la central era de los denominados “paso a paso” y selección del abonado por disco. Los abonados tenían, además del teleimpresor, un “teleconector” para realizar las operaciones de conexión a la central y seleccionar el abonado llamado mediante la marcación del número deseado con el disco.
Las comunicaciones internacionales tenían que hacerse a través de una central manual.
http://www.telegrafistas.com/serial77/historia/historia.htm

Red de Télex en España 1964

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Año 1964
La Dirección General de Correos y Telecomunicación, tras un concurso internacional, firmó un contrato con L. M. Ericsson para modernizar la red télex de España, con las siguientes directrices:
Este contrato de 1964 comprendía 8 centrales automáticas de tránsito tipo ARM de las cuales 3 también serían internacionales y 60 centrales automáticas terminales/ de abonado tipo ARB situadas en cada una de las capitales de provincia y en algunas ciudades importantes con un total de 3.790 abonados.


Central automática “de barras cruzadas” ARM /ARB.
La ubicación de la instalación de los sistemas Ericsson en el Palacio de Comunicaciones, fué la cuarta planta del edificio de la Dirección General en el pasaje de Alarcón.

Red de Télex en 1978

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Para el servicio Télex se contrataron las primeras Centrales electrónicas en 1978. Se fueron
instalando de dos marcas: las AXB, de la casa Ericsson, y las ELTEX, fabricadas por Frederic
Pantronic e instaladas por Alcatel.

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Central electrónica AXB de Ericsson y Sala de Control
La evolución del servicio Télex ha tenido tres fases muy claras. En una primera fase “de implantación”, su crecimiento fue lento y a saltos, por las dificultades de financiación de la propia Red (1954 – 1970) aproximadamente 5000 Abonados. En una segunda etapa “de plenitud” su crecimiento fue continuo, firme y regular (1971 – 1987) hasta alcanzar 42000 abonados en España.
Y, finalmente, en la última etapa “de decadencia” la pérdida de abonados y el descenso del
tráfico han sido rápidos y sin inflexiones (1988 – 2002) apenas quedaban 1700 abonados al servicio Télex.

http://www.telegrafistas.com/serial77/historia/historia.htm

Bye, Palacio de Comunicaciones

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